Miscrosoft与Skype,视频群聊的未来会怎样? | WebRTC编风网
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Miscrosoft与Skype,视频群聊的未来会怎样?

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如果你对Skype的历史并不了解,这里提供一个快速一览表,记录了Skype在过去一年里的大事件:

1、Lync(Microsoft Lync)是微软推出的一款即时通信客户端——提供包括即时通信、IP电话和网络视频会议的功能,在去年与Skype进行了合并,并重新命名为“Skype for business”,因此现在Microsoft所有的音视频通话服务都由Skype全部包揽。

2、与此同时,另一项服务“Skype for Web”也被宣布问世。

3、一套Skype SDK也被正式发行了。

4、目前,“Skype for Web”正自由运行在Microsoft Edge上,无需安装任何额外插件。

5、哦,差点忘了,他们还发布了聊天机器人“Bots”。

Skype致力于在Microsoft Edge上无插件通行,这个目标即将接近尾声了,Skype在Edge上运行即将不再需要插件,真是众望所归。

Microsoft正在将RTC技术集成到他们新一代浏览器Edge中,不是ORTC就是WebRTC,或者是两个都会入植。

目前,Microsoft的统一通信系统及消费者消息传送服务系统都基于Skype,因此我们可以做一个很合理的假设:Skype将会借此机会利用Edge的能力提升自己,而Edge又可以很好地适应Skype的需求。

Microsoft Edge的视频编码用的就是H.264UC,这是Skype拥有专利的一款视频编码标准。一开始Edge就选用了这套标准,因此当用于视频呼叫、聊天服务时,Edge就没法轻易与其他浏览器之间实现互操作。从某种程度上来说,Edge的团队确实为了支持Skype而牺牲了浏览器的互操作。

浏览器运营商往往会先考虑他们自己。下一步才会考虑这个领域内涉及的一些其他问题。比如我们来看看这些主流浏览器为了实现浏览器之上的“视频群聊”而采取的做法:

1、Google Chrome采取的做法是在Google Hangouts的基础上增加了一些尚未正式发布的一些属性。

2、Mozilla Firefox采取的做法是与Cisco合作,采用Cisco的OpenH264编码技术,将H.264用于会议视频业务中。同时,Firefox还与移动运营商Telefonica协力开发“FirefoxHello”这款视频聊天服务。

3、对于Microsoft Edge,之前已经说过了,他们为了支持Skype,而一定程度上牺牲不同浏览器间的互操作性。

4、至于Apple Safari嘛,目前还没有看出他们对WebRTC的特别兴趣,难道对他们自己的FaceTime情有独钟?

Google Hangouts也致力于开展“无插件世界”的蓝图,但今天的Google Hangouts在很多方面遇到了与Skype一样的困境,比如:

1、两者的互操作性都不好,他们都仅仅支持他们赖以生存的原生浏览器——Hangouts依赖于Chrome,Skype依赖于Microsoft。

2、在其他浏览器上运行时都需要插件的支持,目前看来,在未来可以预见的时日内,这种情况将继续保持下去。

3、他们都没有面向消费者、企业级用户的服务,现在正尽力开展这个路线的业务,去迎合这两类用户。

4、与他们的新一代竞争者相比,他们的没有明显优势,比如Facebook、WhatsApp以及中国的微信。

不禁好奇,他们从什么时候开始被这个市场慢慢疏远?

零插件 + SDK = 真正有意思的事情

在这一点上,Skype比Hangouts早有一些觉悟,Skype终于开发了一套SDK,其实中国的QQ早就提供这套SDK了。

Skype现在采取的措施是将他们一大批用户基数及基础架构提供给第三方开发团队,让他们在此基础上构建属于自己的服务。Skype提供的相关的平台资料不计其数。现在国内一些平台级服务的企业也是一样,他们会将部分源码开发给合作紧密的用户,以便能更好地做大自己的市场。

遗憾的是,在Skype的历史上并没有过很好的与第三方开发团队的合作记录。希望这次能有所改变。

与此同时,他们还推出了“Skype Bots”。值得注意的是,他们的“Skype Bots”要先于“Google Bot”问世。

Google Hangouts去了哪里?

正当他的竞争伙伴们都做出了或多或少的改变,而Hangouts几乎与两三年前的他并没有什么区别。

他的后端框架似乎变了,有时候他会使用P2P。同时他又设计了一个新的UI,而原来的那个UI也保留了下来。因此,当你在不同平台上打开Google Hangouts的时候,你也不知道用的是哪个版本?

或许对于Hangouts真的需要做一些改变,来改善他的状况。但Skype目前似乎正在以一种非常优雅的步伐前进,气宇轩昂。

说到这里,我好想知道这些“视频群聊”未来会给我们带来怎样的惊喜?

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